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实用主义的皮尔士原则与收音机

日期:2023-03-25 人气:1714 来源:收音机评论译介 添加:5BCL.com 

提到皮尔士,很多朋友可能不了解,甚至闻所未闻,但是,提到“实用主义”,想必大多数人在头脑中或多或少都有些印象。有的人可能会联想到唯利是图、利欲熏心、不见兔子不撒鹰;有的人可能会想起民国时期大力宣扬美国实用主义的胡适先生,以及他的名言“有用就是真理”。我在这里提到的皮尔士就是美国实用主义的创始人和先驱。

皮尔士

一、人生白描

皮尔士的全名为查尔士·桑德斯·皮尔士,1839年出生于美国马萨诸塞州的剑桥。他的家学渊源较深,父亲是哈佛大学的数学家和天文学家。皮尔士自幼年时代就接受父亲的引导式教育,16岁时便认真研读康德的《纯粹理性批判》,并和父亲就书中的内容进行深度的探讨和交流。熟悉西方哲学的朋友都知道《纯粹理性批判》一书的阅读难度有多大,皮尔士能与父亲有来有回地探讨也展现出其过人的心智。此后,皮尔士在哈佛大学获得文学硕士学位,两年后,又在哈佛劳伦斯科学学院获得化学专业的科学学士学位。

涉世之初的皮尔士曾在新成立不久的霍布金斯大学获得一个讲师席位,然而,好景不长,因为糟糕的婚姻状况,他被霍布金斯大学解聘了。据说他在第一段婚姻期内与情妇私通,这个私德上的污点被对手拿来大做文章。此外,他傲娇孤僻的性格、数次授课缺课、与他人直接爆发冲突等也都是导致他被解聘的重要因素。

在后半生时光中,尽管皮尔士持续不断地输出大量原创性的科学与哲学思想,也曾念念不忘地想在大学谋个教职,好朋友詹姆士也为他重返三尺讲台而多方奔走,但他再也没有机会重新踏进大学的校门。“人的名,树的影”,没有哪个大学愿意接纳名声不佳的皮尔士。正因为没有固定的经济来源,他的生活十分困窘,很多时候端赖朋友的救济。有一次,詹姆士给他汇去一笔100美元的救助款,皮尔士怀着无比感激的心情写了一份长信来表达谢意,声称这笔钱能维持他们夫妇二人一个月的生活开销。真是一分钱难倒英雄汉!他去世时一贫如洗。

就像很多天才遭受的际遇一般,人们总是习惯于忽略在世的天才,而追忆和称颂那些逝去的天才,皮尔士也“享受”到了这种“厚待”。生前郁郁不得志,难求教职的他赢得了后人的肯定,他创作的大量手稿成为“后一代思想家的金矿”,被视为美国最具原创性的哲学家之一,被称颂为实用主义的创始人、符号学和分析哲学的先驱,具有创造性的逻辑学家。

二、皮尔士原则

皮尔士被奉为实用主义的创始人,全在于他提出的“皮尔士原则”,也被称为“实用主义基本原则”,为后来实用主义哲学思潮的发展锚定了一个理论支点,奠定了一个理论基调。

皮尔士认为,古往今来,很多哲学问题争议不断,难获解决,主要原因在于概念内涵不明,意义不清。哲学家们使用这些模糊的概念来表达思想,势必会推出模糊的结论,你一言,我一语,看似辩论得热火朝天,其实很大程度上是自说自话,没有真正有效的沟通。从表面上看,大家都在围绕某个特定的概念高谈阔论,实质上你理解的“A”和我头脑中的“A”是两码事,二者可能有着许多本质的不同,但哲学家们没有自觉、主动进行过概念辨析或意义澄清,最后只能是鸡同鸭讲,吵闹不止。这好比你在盖房子前没有认真检查过板砖的质量,没有检查这些板砖是否横平竖直、规规整整、整齐划一,而是拿来就用,结果因为板砖大小不一或者弯曲走形,你盖出来的房子也是七扭八歪的。

于是,皮尔士倡导,我们在正式讨论之前,先把使用的各种概念搞清楚,让它们清清楚楚、明明白白。他在自己的成名作《如何使我们的观念清楚明白》一文中写道,为了厘清概念的意义,“人们就要考虑从这一概念的真理必然得出什么样的可以设想的实际效果。这些效果的总和将构成这个概念的全部意义”。用更通俗的话来讲,就是一个概念的意义在于它产生的全部实际效果,我们可以通过实际效果来澄明概念的意义、厘清概念的含义。这就是皮尔士原则,或者实用主义的基本原则。

由此看来,虽然当今很多人习惯将实用主义看作是一种真理观,一种坚持“有用就是真理”的真理观,尽管也有人把实用主义视为一种20世纪上半期影响美国社会生活与意识形态各个领域,并成为“美国精神”的思想运动,但从原初意义上讲,实用主义是一种方法论,认识领域的方法论,让我们的观念变得清楚明白的方法论。

三、皮尔士原则与收音机

或许一些朋友看了上面的介绍对皮尔士原则还是懵懵懂懂,似懂非懂。没关系,我们结合大家都喜欢的收音机继续进行解读。

按照皮尔士的观点,应用这一原则来检验概念或判断其实很简单。面对一个陌生的概念或判断,我们只需将它翻译为一个“假如……,那么……”的假设性陈述,就能设想或验证由它引发的一系列实际效果,并借助这些实际效果来澄清它的意义,让它变得清楚明白。

例如,当我们要弄清楚“收音机”这个概念时,可以把它翻译为“假如某物是收音机的话,那么它能感应到空间中的无线电信号,进而将这些信号转化为人耳可听的音频信号的机器”。这样一来,原本抽象的收音机概念,就变得具体、鲜活、生动和清楚了。按照这种假设性陈述来衡量,由一个线圈、可变电容器、检波器和耳机组成的能感应并将无线电信号转化为音频信号的接收装置,就是收音机。说得更精确一些,它就是矿石收音机。

又比如,面对“某收音机选择性优异”这个判断,我们可以将它翻译为“假如某收音机选择性优异,那么请用它接收当地相邻的两个电台频率,例如91.3MHz91.4MHz上的电台。如果这个收音机能分别稳定地接收这两个频率,没有出现强台干扰甚至压制弱台的现象,没有出现接收一个电台时有另一个电台信号窜入的现象,那么,这个收音机的选择性就是优异的。反之,这个收音机的选择性就不佳”。然后,我们拿着收音机进行实地接收测试,认真观察实际测试效果,检验上面假设性陈述与实际测试效果之间的符合关系,从而准确掌握“某收音机选择性优异”这一判断的意义。

通过上面两个案例,原本抽象的科学术语或判断是不是变得不那么冰冷、高远和令人望而生畏了?是不是与我们的具体生活产生了许多直接或间接的联系,增加了一些生活感和亲近感?

四、皮尔士原则的益处

皮尔士原则的诞生与应用把认识活动与实际效果勾连在一起,从前那些一般、普遍和抽象的概念、判断都要接受经验层面的验证,用实际效果为自己的“意义”辩护。思想与行动的关系也更加紧密,一个思想是否清晰、行不行、能不能,主要看它能产生什么样的实际效果。这可以预防我们的科学或哲学研究走上离社会实践越来越远、玄而又玄的道路,直至沦为某个小圈子里的概念游戏,鞭策我们的各项研究工作要积极回应社会实践的需求,解决日常生活的各种问题,要彰显和增强自身的应用价值。

皮尔士原则的另一个益处是消解了大量无意义的哲学争论。自古以来,很多哲学争论都是围绕“上帝”、“灵魂”、“实体”、“实在”、“物自体”、“绝对精神”等概念而展开的。这些概念的共同特征是超越的非经验性,我们很难凭借理性或经验来验证它们,把握它们全靠神秘主义的体验或者说不清、道不明的直观。支持这些范畴的人无法为它们提供经验层面的证实,自己对它们的言说容易被人定性为一种没有获得充分辩护的独断;而反对它们的人也有一种“狗咬刺猬,下不了嘴”的无力感,因为根本不可能从经验层面证伪它们。双方的争论就成了“你打你的,我打我的”各自为战,表面上看,很热闹,实际上,无意义。这样的争论可以休矣!

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标签: 收音机
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